Se lo scopo della vostra visita è quello di conoscere un pezzo di storia di Lisbona, la Mouraria è il luogo giusto, in quanto quartiere popolare, centrale, multiculturale e perfetta alternativa ad Alfama, ormai divenuta eccessivamente turistica e cara.

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Dove si trova la Mouraria?

Questo quartiere si estende tra la zona di Intendente, Martim Moniz e il Castello di São Jorge. È tuttora un’area molto discussa, spesso considerata degradata e pericolosa, e sono numerosi i lavori di riqualificazione del territorio da parte della Câmara Municipal e di associazioni come Renovar a Mouraria per rendere l’area più vivibile e sicura per stessi abitanti e per i visitatori con l’obiettivo di includerla maggiormente nei circuiti turistici.

Prima era considerato come un quartiere-ghetto e, quando l’ho visitato io per la prima volta nel 2012, devo dire che ho trovato ancora molto degrado nei vicoletti più nascosti con numerosi barboni ubriachi per strada e altre situazioni di estrema povertà. Fortunatamente la situazione sta solo che migliorando.

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murales fado lisbona

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Qualche curiosità storica e culturale

La Mouraria mantiene il suo carattere autentico sia per quanto riguarda le tradizioni popolari portoghesi, sia per essere sempre stata nella storia una zona di stranieri.

Mouraria

Il suo nome già dice tutto: deriva da Mouros, ossia gli arabi confinati qui dal Re D. Alfonso Henriques dopo la Riconquista cristiana. Oggi è uno dei quartieri più multiculturali del centro dove però sembra esserci una certa armonia tra le culture straniere e quella locale.

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Camminando sarà facile ascoltare dalle finestre aperte il Fado, la musica tradizionale portoghese, che ha avuto qui le proprie origini (ebbene si, non è nata ad Alfama come molti potrebbero pensare) che deriva dai canti malinconici dei suoi primi abitanti, gli arabi. Se vi interessa assistere ad uno spettacolo di Fado, potete andare al famoso Fado in Chiado e capire come mai questo genere musicale è stato dichiarato Patrimonio Culturale Immateriale dell’Umanità dall’UNESCO.

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Rua do Caplao matriz do fado

Largo da Severa è una delle piazzette principali dedicata appunto a Maria Severa Onofriana, la prima fadista di successo. Da questo Largo si raggiungono numerose le case di fado e le tascas dove poter mangiare i cibi più famosi della cucina portoghese, dal baccalà alle sardine grigliate a prezzi economici.

Il profumo è persistente nella città e vi avvolgerà ad ogni pranzo e cena mentre camminate tra vicoli e slarghi, mentre cinesi, pakistani, cingalesi, indiani, arabi ed africani, molti ormai di seconda generazione, popolano e colorano il quartiere con i loro commerci e ristoranti.

I due centri commerciali che dominano il centro del quartiere vi trasporteranno virtualmente in Asia. Vale la pena fare un salto, ma se avete intenzione di comprare qualcosa nei negozi cinesi informatevi se vendono al dettaglio dato che la maggioranza dei negozi forniscono all’ingrosso gli altri magazzini della città (inoltre trovare un cinese che parli portoghese o inglese è un terno al lotto).

hua ta li lisbona

Se camminando vi è venuta fame potete cucinare qualcosa voi stessi comprando nell’ordinato e fornito negozio Hua Ta Li che si trova nella piazza principale di fronte alla metro nel quale potete trovare etichette in portoghese e una proprietaria pronta ad aiutarvi. Da fuori non ispira per niente, anzi non fa proprio venire voglia di entrare, ma vende verdure talmente strane provenienti da chissà dove che vale la pena anche solo fare un giro per vedere la particolarità dei prodotti esposti. 

Se invece volete un boccone già pronto c’è davvero l’imbarazzo della scelta tra ristoranti indiani, petiscos (stuzzichini) africani, pasticceria cingalese e ormai, molto conosciuti, i ristoranti clandestini cinesi, nei quali basta bussare ad una porta qualsiasi per andare a mangiare a casa loro, proprio come se fosse un ristorante. Piccola curiosità: i cinesi residenti sono circa 500 ma sembrano molto più numerosi grazie alla loro visibilità tra negozi, parrucchieri, agenzie di viaggio, centri benessere, librerie e addirittura la redazione del maggiore giornale cinese destinato alla comunità residente in Portogallo.

Dove alloggiare alla Mouraria

Se questo quartiere vi ispira per la sua particolarità, troverete diverse sistemazioni dove alloggiare. Essendo una zona estremamente centrale, sarà facilissimo poi spostarsi a piedi nel centro di Lisbona, altrimenti la metropolitana di Martim Moniz è proprio lì ad aspettarvi. Consiglo comunque di girare a piedi la zona. A pochi minuti di camminata vi ritrovere a Rossio (dove si trova la stazione dei treni per andare a Sintra), Bairro Alto, Chiado, Alfama e Avenida da Liberdade.

Ho trovato questo apparamentino stupendo chiamato Mouraria Apartments, perfetto per due persone, che si trova proprio nel cuore della Mouraria. Si tratta di un appartamentino ristrutturato e arredato in modo semplice ed elegante situato all’interno di un antico edificio.

mouraria apartments