Cosa mangiare in Samoa

Provare la cucina di un luogo è tra gli aspetti più completi, belli ed istruttivi che si possano vivere durante un viaggio. Ho sempre rifiutato le catene di fast food a favore di un buon piatto locale, così come non cerco ristoranti italiani all’estero. Nonostante sia vegetariana, sono riuscita facilmente a mangiare in Samoa piatti adatti alla mia scelta, potendomi così avvicinare alla cultura locale a 360 gradi.

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Cocco appena grattugiato

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I samoani sono tra le popolazioni più sorridenti e spensierate che abbia mai incontrato. Amano cantare, ballare e scherzare ma su certe cose sono molto seri: la famiglia, la religione e… il cibo, il quale scandisce ogni grande evento. Ricordo quando la mamma del mio ex mi raccontava i pranzi che sono soliti cucinare per l’intera comunità e per il parroco del villaggio; oppure di quando aveva conosciuto dei religiosi di Roma che le insegnarono a cucinare la pasta (anche se poi ha continuato ad usarla come contorno, ndr).

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Banco al mercato centrale di Apia

Il pranzo della domenica

La domenica è il giorno del Pranzo con la P maiuscola, chiamato to’oana’i. Gli uomini di casa preparano l’umu, un forno disposto a terra nel giardino di casa e composto da pietre, possibilmente di fiume. Qui si mettono taro (tubero locale fondamentale per l’alimentazione samoana) banane acerbe, albero del pane, palusami (altro piatto tipico), pesce e carne, i quali vengono coperti da vari strati di foglie di banano e cocco e lasciati cucinare per anche per qualche ora.

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Preparazione dei palusami
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Umu, tipico forno samoano

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Cosa ho mangiato in Samoa?

La natura è predominante anche in città e le piantagioni di frutta e verdura sono ovunque, anche nel giardino dietro casa. Cocco e papaia sono consumati a colazione, insieme a fette di pane imburrato e té molto zuccherato. La verdura è abbondante, sempre fresca e gustosa e non c’è bisogno di cercare il logo biologico a queste latitudini del mondo per trovare qualcosa di buono.

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Albero del pane

Taro e palusami sono gli assoluti protagonisti della cucina samoana e, scherzando, i ragazzi mi dicevano “È grazie al taro che siamo così grossi e forti!”. Il palusami è stato il mio piatto preferito e ho colto ogni occasione per mangiarlo accompagnato con l’albero del pane, che preferivo al taro perché più leggero.

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L’albero del pane si mangia solo cotto

Il palusami è un involtino di foglie di taro con all’interno un cuore di crema di cocco preparata al momento. Queste foglie hanno un sapore deciso, meno acidulo degli spinaci ma non dolce come le bietole. Non saprei a cosa paragonarle considerando le verdure comuni in Italia.

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Foglie di taro

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Palusami, taro e albero del pane

Il cocco è l’ingrediente chiave della cucina samoana, utilizzato nelle preparazioni dolci e salate e come un vero e proprio condimento. Viene usata ogni parte del cocco e in tutte le sue forme: la polpa viene cucinata, mangiata fresca o grattugiata, si beve l’acqua di cocco (chiamato niu, arma vincente contro il caldo) e si ricava il latte e la crema per ogni tipo di ricetta.

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Cocco

Per chi non è vegetariano come me e vuole assaggiare tutto, carne e, soprattutto, pesce sono molto consumati. Il pesce appena pescato viene venduto ai bordi della strada e il più comune assomiglia ad un tonnetto, spesso affumicato nell’umu o cucinato come zuppa.

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Tra i piatti più conosciuti trovate l’oka e il poke che sono a base di pesce crudo. L’oka è una sorta di zuppa fredda, venduta in bicchieri come se fosse cibo da strada. Il pesce è marinato nel latte di cocco e succo di limone (o lime) e mescolato con pomodori, cetrioli e cipolle o erba cipollina. Il poke prevede pesce marinato nella salsa di soia, condito con più o meno peperoncino e accompagnato da fette di cocco. Normalmente si trova nei ristoranti o bar più forniti.

Per gli amanti della carne, il semplice barbecue è la preparazione più diffusa per mangiare carne di maiale o bovina.

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Poke

E i dolci? Non mi è sembrato che i samoani avessero molte ricette di dolci, anche se vanno matti per il gelato e il cioccolato. Tra le ricette locali, ho provato una specie di torta al cocco, soffice come una nuvola, chiamata panipopo.

Un dolce che mi è piaciuto da morire è stato il vaisalo. Di che si tratta? Sempre per strada troverete tante simpatiche signore con degli enormi pentoloni e bicchieri che servono strane pappette, le più popolari sono il kokoaraisa e il vaisalo: rispettivamente latte di cocco mescolato a cioccolato o riso bollito.

Il cacao del kokoaraisa, assolutamente privo di ogni raffinazione, è amaro e con un sapore simile al caffè tostato. Il vaisalo è una bevanda decisamente più dolce grazie al cocco e servita tiepida. Lo bevevo quando volevo fare una colazione fuori casa. Vicino casa c’era la solita venditrice che ormai mi conosceva e faceva sempre volentieri due chiacchiere con me.

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La mia nuova amica e i pentoloni di cose buone – tra cui il vaisalo

In generale posso dire che la cucina samoana mi è sembrata sana perché usa pochi ingredienti ed esclusivamente prodotti freschi (praticamente della piantagione di casa propria). Ovviamente esistono fast food, barbecue di strada e cibo spazzatura americanizzato che, uniti all’uso quotidiano del cocco – calorico-  e alle grandissime quantità di birra consumate, hanno provocato un forte tasso di obesità. Ammetto di aver visto quasi la maggior parte della popolazione in grave sovrappeso e temo venga scambiato come segnale di benessere economico.

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Note per i vegetariani e vegani

Come detto prima, non ho trovato molte difficoltà: frutta e verdura fresca sono reperibili ovunque. I palusami (adatto ai vegani) sono una delizia unica e anche i dolci sono da provare. Nei ristoranti ho trovato perfino hamburger vegetariani con uovo e ananas, originale, no? Altrimenti potete optare per generosi piatti di verdure o spostarvi sulla cucina indiana ed occidentale. Con un minimo di adattamento, riuscirete a sopravvivere anche in Samoa senza morire di fame, anzi in hotel e resort di un certo livello non si pone neanche il problema.

Nonostante la cultura veg sia qualcosa di (quasi) sconosciuto, quando sono andata io nel 2015 ho trovato l’unico bar di tutta l’isola gestito da sorelle vegane. Qui si trovano piatti unici, panini e frullati buonissimi. Si chiama Krush e lo trovate a Falealili Street – Tanugamanono, pochi km dal centro di Apia lungo la strada che porta al giardino botanico di Vailima.

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Sushi vegano da Krush

Piccolo imprevisto

Essendo ospite di una famiglia abbastanza tradizionale, spiegare che non mangiavo carne era piuttosto complicato e cercavo in ogni modo di non offendere la loro ospitalità e generosità. Potevano capire che non mangiavo il maiale, ma mi offrivano comunque il pesce.

Durante il famoso pranzo della domenica, mi sono sentita un po’ gli occhi addosso e, per rispettare un giorno considerato da loro così sacro, ho mangiato quello che mi ha offerto la donna di casa. Si trattava di una zuppa di pesce cotta nel latte di cocco. Non posso negare che fosse buonissima, ma il mio corpo non era più abituato, dopo diversi anni, a mangiare alcun tipo di carne e quindi ho avuto lo stomaco scombussolato fino al giorno dopo. La parte divertente è che loro pensavano che il mio malessere fosse dovuto a una sbronza!